Vivian Maier, la " Mary Poppins " & nounou photographe !

Vivian Maier, la " Mary Poppins " & nounou photographe !

Fri Feb 21 2020 17:13:07 GMT+0100 (Central European Standard Time), Francois Fregonese

Dans cet article, je souhaite faire découvrir l’histoire de cette photographe amateur et la belle reconnaissance du monde photographique pour son travail effectué tout au long de sa vie.
Certains la connaissent déjà, mais peut-être par cet article ferais-je découvrir cette photographe à d’autres (?).

Vivian Maier

«Eh bien, je suppose que rien n’est censé durer éternellement. Nous devons faire de la place pour d’autres personnes. C’est une roue. Vous continuez, vous devez aller jusqu’au bout. Et puis quelqu’un a la même possibilité d’aller jusqu’au bout et ainsi de suite. » — Vivian Maier

Vivian Maier (1er février 1926 — 21 avril 2009) était une photographe de rue américaine née à New York. Bien que née aux États-Unis, c’est en France que Maier a passé la majeure partie de sa jeunesse. Maier est retournée aux États-Unis en 1951 où elle a commencé à travailler comme nounou et dispensatrice de soins pour le reste de sa vie. Dans ses loisirs cependant, Maier avait commencé à s’aventurer dans l’art de la photographie. Prenant constamment des photos au cours des cinq dernières décennies, elle laissera finalement près de 150 000 négatifs, la plupart prises à Chicago et à New York. Vivian se livrera encore à sa passion pour documenter le monde autour d’elle à travers des films, des enregistrements audio et des collections faites maison, assemblant l’une des fenêtres les plus fascinantes de la vie américaine dans la seconde moitié du XXe siècle.

Les premières années

Maier est née d’une mère française et d’un père autrichien dans le quartier du Bronx à New York. Les registres du recensement, bien qu’utiles, nous donnent une image incomplète. Nous trouvons Vivian à l’âge de quatre ans vivant à New York avec seulement sa mère et avec Jeanne Bertrand, une photographe-portraitiste primée, son père était déjà hors de vue. Des enregistrements ultérieurs montrent que Vivian est revenue aux États-Unis de France en 1939 avec sa mère, Marie Maier. Encore en 1951, nous avons des dossiers de son retour en France, cette fois cependant, sans sa mère.

En 1949, alors qu’elle était encore en France, Vivian a commencé à jouer avec ses premières photos. Son appareil photo était un modeste boîtier Kodak Brownie (semblable à la photo ci-dessous), un appareil photo amateur avec une seule vitesse d’obturation, aucun contrôle de mise au point et aucun diaphragme pour l’ouverture. Le viseur est minuscule, et pour le paysagiste ou le portrait, il imposait sans doute un fossé entre Vivian et ses intentions en raison de son inexactitude. Ses intentions étaient à la merci de cette faible machine. En 1951, Maier retourne à New York sur le bateau à vapeur « De-Grass », et elle travailla pour une famille à Southampton en tant que nounou.

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En 1952, Vivian achète un appareil Rolleiflex pour réaliser sa passion. Elle reste avec cette famille pendant la majeure partie de son séjour à New York jusqu’en 1956, date à laquelle elle effectue son dernier déplacement dans la banlieue nord de Chicago. Une autre famille emploiera Vivian comme nounou pour leurs trois garçons et deviendra sa famille la plus proche pour le reste de sa vie.

Des années plus tard

En 1956, lorsque Maier a déménagé à Chicago, elle a apprécié le luxe d’une chambre noire ainsi que d’une salle de bain privée. Cela lui a permis de traiter ses tirages et de développer ses propres rouleaux négatifs noirs et blancs. Alors que les enfants entraient dans l’âge adulte, la fin de l’emploi de Maier dans cette première famille de Chicago au début des années 70 l’obligea à abandonner le développement de ses propres films. Alors qu’elle se déplaçait de famille en famille, ses rouleaux de travaux non développés et non tirés ont commencé à s’accumuler. C’est à cette époque que Maier a décidée de passer à la photographie couleur, en prenant principalement des films 35 mm Kodak Ektachrome, en utilisant un Leica IIIc et divers appareils photo reflex allemands. Le travail en couleur aurait un avantage qui n’était pas visible auparavant dans le travail de Maier, et il est devenu plus abstrait au fil du temps.

Dans les années 80, Vivian devait relever un autre défi avec son travail. Les problèmes financiers et le manque de stabilité mettraient à nouveau son traitement en attente et les rouleaux de couleur Ektachrome commencèrent à s’entasser là aussi. Entre la fin des années 1990 et les premières années du nouveau millénaire, Vivian déposa son appareil photo et garda ses effets personnels pendant qu’elle essaya de rester à flot. Elle est passée de l’itinérance à un petit studio pour lequel une famille pour laquelle elle avait travaillé a aidé à payer. Avec des moyens maigres, les photographies stockées sont devenues des souvenirs perdus jusqu’à ce qu’elles soient vendues en raison du non-paiement du loyer en 2007. Les négatifs ont été vendus aux enchères par la société de stockage à RPN Sales, qui a réparti les boîtes dans une vente aux enchères beaucoup plus importante pour plusieurs acheteurs, dont John Maloof.

En 2008, Vivian est tombée sur une plaque de glace et s’est cogné la tête dans le centre-ville de Chicago. Bien qu’elle devait se rétablir complètement, sa santé a commencé à se détériorer, forçant Vivian à entrer dans une maison de retraite. Elle est décédée peu de temps plus tard en avril 2009, laissant derrière elle ses immenses archives de travail.

Vie Privée

Les témoignages de personnes qui connaissaient Vivian sont tous très similaires. Elle était excentrique, forte, fortement opiniâtre, très intellectuelle et intensément privée. Elle portait un chapeau souple, une robe longue, un manteau en laine et des chaussures pour hommes et marchait à grands pas. Avec un appareil photo autour du cou chaque fois qu’elle quittait la maison, elle prenait obsessionnellement des photos, mais ne montrait ses photos à personne.

Jeanne Bertrand

Jeanne Bertrand était une figure notable de la vie de Vivian. Les registres du recensement la répertorient comme chef de famille, vivant avec Vivian et sa mère en 1930. L’éducation de Jeanne était similaire à celle de Vivian — elle a grandi pauvre, a perdu son père alors qu’elle était jeune et a travaillé dans une fabrique d’aiguilles dans un atelier de misère. Pourtant, en 1905, nous pouvons lire sur Jeanne Bertrand dans le Boston Globe, présenté comme l’un des photographes les plus éminents du Connecticut. Ce qui rend cela encore plus surprenant, c’est que Bertrand avait commencé la photographie que quatre ans avant ce rapport. Mais, même si Bertrand a été une des premières influences, il faut aussi noter que Bertrand était un photographe-portraitiste. Vivian a pris un appareil photo pour la première fois dans le sud des Alpes françaises vers 1949. Les photographies qu’elle a prises étaient des portraits et des paysages. Les chances sont fortes que Vivian aurait pu être enseignée par Jeanne Bertrand.

En 1951, Vivian arrive à New York en poursuivant les mêmes techniques qu’elle pratiquait en France avec le même appareil photo Kodak Brownie au format 6 × 9. Mais, en 1952, le travail de Vivian a radicalement changé. Elle a commencé à utiliser un format carré. Elle a acheté un appareil photo Rolleiflex cher — un énorme bond par rapport à l’appareil photo amateur qu’elle a utilisé pour la première fois. Son œil avait changé. Elle capturait la spontanéité des scènes de rue avec une précision qui rappelle Henri Cartier-Bresson, des portraits de rue évocateurs de Lisette Model et des compositions fantastiques analogues à André Kertesz. 1952 est l’année où le style classique de Vivian commence à prendre forme.

Les photographies

Toutes les images que vous trouverez sur le site Web officiel de Vivian Maier (lien ci-après) ne proviennent pas de tirages réalisés par Maier, mais plutôt de nouvelles numérisations préparées à partir de négatifs de Vivian. Cela mène naturellement à la question de l’intention artistique. Qu’aurait tiré Vivian ? Comment ? Ce sont des préoccupations valables, la raison pour laquelle la plus grande attention a été accordée à l’apprentissage des styles qu’elle privilégiait dans son travail. Il a fallu étudier méticuleusement les tirages que Maier, elle-même, avait tirés, ainsi que les nombreuses notes données aux laboratoires avec des instructions sur la façon de tirer et de recadrer, quel type de papier, quelle finition sur le papier, etc.

Chaque fois que son travail a été exposé, comme pour l’exposition au Chicago Cultural Center, cette information est prise en compte pour interpréter son travail le plus près possible de son processus d’origine.

Rendez-vous sans hésitation sur le site officiel afin de voir ce beau travail photographique de toute une vie !
Merci mille et mille fois Ă  John Maloof pour son travail et de rendre visible les photos de Vivian Maier !

Lien du site officiel : http://www.vivianmaier.com

planche-contact.jpg

Post-Scriptum : D’après le site officiel.
Toute cette histoire me rappelle celle de la valise mexicaine de Robert Capa...



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